Deutschland und Russland kämpften im Zweiten Weltkrieg um die größte Panzerschlacht der Geschichte

Die UdSSR hat Deutschland während der Moskauer Gegenoffensive im Winter 1941/42 eine schwere Niederlage zugefügt und den Deutschen die Tür geschlossen, um den Krieg zu den von Hitler festgelegten Bedingungen zu beenden.

Tausend Kaffeetischbücher und unzählige Stunden populärer Geschichtsprogramme haben die Schlacht von Prokhorovka, die Teil der Operation Citadel des Dritten Reiches von 1943 ist, als die größte Panzerschlacht der Geschichte bezeichnet. In der Nähe der Stadt Kursk an der Ostfront schlugen Hunderte sowjetischer Panzer in einem gewaltigen Brand aus Fleisch und Metall in das 2. SS-Panzerkorps ein.

Prokhorovka war sicherlich ein wichtiger Zusammenstoß und eine der größten Panzerschlachten aller Zeiten, aber es könnte an der Zeit sein, seine Beschreibung als die größte zurückzuziehen – eine Behauptung, die in den letzten Jahren von Historikern mit Zugang zu sowjetischen Archiven seit Ende des Jahres ernsthaft in Frage gestellt wurde der kalte Krieg.

Tatsächlich gibt es einen starken Fall, dass die größte Panzerschlacht der Geschichte tatsächlich zwei Jahre zuvor stattgefunden hat und weitgehend unbekannt ist.

Prokhorovka war das Herzstück der Zitadelle, der letzten deutschen Strategieoffensive an der Ostfront. Am 12. Juli 1943 stürmten gegenangreifende sowjetische Panzer über offenes Gelände und erlitten schwere Verluste durch deutsches Panzerfeuer, unter anderem durch schwer gepanzerte Tiger Is mit 88-Millimeter-Kanonen.

Dieses besondere Engagement war eine taktische Niederlage für die Sowjets, aber die Anklage verursachte genug Schaden, um die Citadel-Offensive der deutschen Armee zu stoppen – und schließlich zu stoppen.

Wie viele Panzer gab es in Prokhorovka? Allerdings nicht die gängigen populären Figuren, die laut dem 2011 erschienenen Buch Demolishing the Myth: Die Panzerschlacht in Prokhorovka, Kursk, Juli 1943 von Valeriy Zamulin, einem russischen Militärhistoriker und ehemaligen Mitarbeiter, insgesamt bis zu 1.500 Panzer umfassen im Prokhorovka State Battlefield Museum.

Die tatsächliche Zahl betrug insgesamt 978 Panzer – 306 deutsche und 672 sowjetische, so Zamulin. Bis zu 400 sowjetische und 80 deutsche Panzer wurden zerstört.

Nach einer statistischen Analyse, die im Jahr 2000 von Niklas Zetterling und Anders Frankson veröffentlicht wurde, belief sich die Gesamtzahl der Panzer, die vom 2. SS-Panzerkorps und der sowjetischen 5. Garde-Panzerarmee in und in der Nähe der Schlacht eingesetzt wurden, auf 1.299 .

Die Erweiterung der Zahl auf die gesamte Operation Citadel würde viel mehr Panzer umfassen. Aber sie waren nicht in der gleichen Anzahl konzentriert und engagiert wie in der Schlacht von Brody, über die kaum jemand geschrieben hat.

Das sagen auch Zamulin und David Glantz, Historiker der Ostfront und des sowjetischen Militärs. “Dies ist in der Tat die größte Panzerschlacht im Zweiten Weltkrieg”, sagte Glantz in Bezug auf die Schlacht von Brody während eines Vortrags von 2007 , der über das US Army Heritage and Education Center erhältlich ist .

Das nationalsozialistische Deutschland marschierte am 22. Juni 1941 in die Sowjetunion ein. Ab dem 23. Juni starteten zwischen Dubno, Luzk und Brody im äußersten Westen der Ukraine sechs sowjetische mechanisierte Korps unter General Michail Kirponos einen Gegenangriff auf die vorrückende 1. Panzergruppe, die in Richtung Kiew vorrückte.

Die Schlacht, die sich am 30. Juni entwickelte und dann endete, war ein verwirrender Morast, der 2.648 sowjetische Panzer aus einer Gesamtstärke von 5.000 gegen etwa 1.000 deutsche Panzer verschluckte. Es ist unklar, wie viele Panzer der 1. Panzergruppe in der Schlacht zerstört wurden, aber die Truppe hat in den ersten beiden Kriegswochen 100 ihrer Panzer verloren.

Es ist… schwierig, den chaotischen Kampf auf verfügbaren Karten zu verstehen. Die sechs sowjetischen Korps waren unorganisiert und es fehlten genügend Lastwagen und Traktoren, um Infanterie, Haubitzen und Vorräte zu transportieren, und ihre Angriffe waren unkoordiniert. Deutsche Kampfflugzeuge bombardierten sie ununterbrochen, und schnelllebige Panzerdivisionen mit koordinierter Artillerieunterstützung zerhackten sie.

Umso bemerkenswerter ist, dass das sowjetische Korps eine beträchtliche Anzahl schwererer KV- und T-34-Panzer hatte, die härter waren als die besten Panzer der deutschen Armee zu dieser Zeit.

Allein die sowjetische 10. Panzerdivision des 15. mechanisierten Korps verfügte laut Glantz ‘Buch Die anfängliche Kriegsperiode an der Ostfront über 63 KV und 38 T-34 . Leicht bewaffnete BT- und T-26-Panzer machten jedoch den größten Teil der sowjetischen Streitkräfte aus.

Am 29. Juni 1941, als die vorrückenden deutschen Panzer die sowjetischen Einheiten umkreisten und vernichteten und andere zurückfielen, „waren die Schlachten, die die Sowjets noch anderswo führten, jetzt mehr Kampf ums Überleben als alles andere“, schrieb Glantz Den Sowjets ging der Treibstoff und die Munition aus. “

Es gab einige begrenzte sowjetische Erfolge. Als die 13. Panzerdivision auf Rowno vorrückte, bombardierte General Konstantin Rokossovsky vom 9. Mechanisierten Korps, der einer der berühmtesten Kommandeure der UdSSR werden sollte, diese mit Artillerie und verursachte schwere Verluste. Rokossovsky hatte den Hinterhalt tatsächlich eingerichtet, nachdem er einen Befehl zum weiteren Gegenangriff ignoriert und ihn für sinnlos gehalten hatte.

Glantz bemerkte auch in Als Titanen zusammenstießen: Wie die Rote Armee Hitler stoppte, dass die Schlacht in geringem Maße zur späteren Niederlage Deutschlands an der Ostfront beitrug, indem sie deutsche Truppen abzog, die für den Vormarsch auf Moskau vorgesehen waren.

Die UdSSR fügte Deutschland während der Moskauer Gegenoffensive im Winter 1941/42 eine schwere Niederlage zu und schloss die Tür für die Deutschen, die den Krieg zu den von Hitler festgelegten Bedingungen beendeten. Die spätere Schlacht von Stalingrad in den Jahren 1942–1943 beendete die Möglichkeit eines deutschen Sieges vollständig.

“Die südwestlichen Grenzschlachten zeigten auch, dass deutsche Rüstungen nicht unbesiegbar waren, und sie gaben zukünftigen Kommandanten wie Rokossovsky ihre ersten teuren, aber nützlichen Lektionen in mechanisierter Kriegsführung”, schrieb Glantz.

Aber es war zu einem schrecklichen Preis. 

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