Goten und Westgoten

Die Goten waren ein nomadisches germanisches Volk, das in den späten 300er und frühen 400er Jahren gegen die römische Herrschaft kämpfte und dazu beitrug, den Untergang des Römischen Reiches herbeizuführen, das über Jahrhunderte einen Großteil Europas kontrolliert hatte. Der Aufstieg der Goten soll den Beginn des Mittelalters in Europa markiert haben. Westgoten hießen die westlichen Stämme der Goten, während die im Osten als Ostgoten bezeichnet wurden. Die Vorfahren der Westgoten eroberten ab 376 erfolgreich das Römische Reich und besiegten sie schließlich in der Schlacht von Adrianopel im Jahr 378 n. Chr

Nachdem sie die Römer von weiten Teilen des europäischen Kontinents vertrieben hatten, beherrschten die Goten ein großes Gebiet, vom heutigen Deutschland bis zu den Flüssen Donau und Don in Osteuropa und vom Schwarzen Meer im Süden bis zur Ostsee im Norden .

Nach der Plünderung Roms im Jahr 410 dehnte sich der Einfluss der Westgoten von der Iberischen Halbinsel (heutiges Portugal und Spanien) bis nach Osteuropa aus.

Alaric I

Es wird angenommen, dass der westgotische Stamm der Goten Nachkommen einer früheren Gruppe von Goten namens Thervingi sind. Die Thervingi waren der gotische Stamm, der zuerst 376 in das Römische Reich einfiel und 378 bei Adrianopel die Römer besiegte .

Nach Adrianopel waren die Westgoten und die Römer in den nächsten zehn Jahren Handelspartner und kämpfende Kämpfer. Unter der Führung von Alarich I., dem ersten König der Westgoten, leitete der Stamm eine erfolgreiche Invasion in Italien ein, zu der die Entlassung Roms im Jahr 410 gehörte.

Nachdem ihre Hauptkonkurrenten für die europäische Macht besiegt worden waren, gründeten Alaric und die Westgoten ihr Königreich in der Region Gallien (dem heutigen Frankreich), zunächst als abgelegene Nation des Römischen Reiches, bevor sie ihr Territorium auf die Gebiete ausweiteten, die heute als Spanien bekannt sind und Portugal, das diese Gebiete in den frühen 500er Jahren mit Gewalt von den Suebi und den Vandalen einnahm.

Schon früh unterhielten sie positive Beziehungen zu den Römern und erhielten Schutz vom historischen Reich.

Die beiden Gruppen lösten sich jedoch bald auf, und die Westgoten übernahmen 475 unter König Euric die volle Regierungsgewalt über ihr Königreich. Tatsächlich blieben die Westgoten auf der Iberischen Halbinsel präsent und beendeten ihre nomadischen Wege von Mitte der 400er bis Anfang der 700er Jahre, als sie von einer Invasionsmacht der afrikanischen Mauren besiegt wurden.

Die Region wurde als das westgotische Königreich bekannt.

Ostgoten

Die Ostgoten oder Ostgoten lebten in der Nähe des Schwarzen Meeres (das heutige Rumänien, die Ukraine und Russland).

Wie die Goten anderswo drangen die Ostgoten häufig in römisches Gebiet ein, bis ihre eigenen Gebiete von Hunnen aus dem weiteren Osten besetzt wurden. Nach dem Tod Attilas konnten die Ostgoten jedoch in römische Gebiete vordringen.

Unter der Führung von Theoderich dem Großen dominierten die Ostgoten erfolgreich die Herrscher der italienischen Halbinsel und dehnten ihr Territorium vom Schwarzen Meer bis nach Italien und weiter nach Westen aus.

Aber nach einer Reihe von Feldzügen gegen den byzantinischen Kaiser Justinian und andere Rivalen sind die Ostgoten weitgehend aus der Geschichte verschwunden.

Visigothic Code

Im Jahr 643 befahl Westgoten König Chindasuinth die Abfassung des sogenannten Westgotengesetzes. Diese Gesetze wurden später unter Chindasuinths Sohn Recceswinth im Jahre 654 erweitert.

Insbesondere galt das westgotische Gesetzbuch gleichermaßen für die erobernden Goten und die allgemeine Bevölkerung des Königreichs, von denen die meisten römische Wurzeln hatten und zuvor nach römischem Recht gelebt hatten. Es beendete effektiv die Unterscheidung zwischen den “Gothi” und “Roma” in den Augen des Gesetzes und entschied, dass alle diejenigen, die im Westgoten-Königreich wohnen, als “Hispani” angesehen wurden.

(Der Begriff “Hispani” ist eine Vorstufe des heutigen Begriffs “Hispanic”, der zur Beschreibung von Personen spanischer Herkunft verwendet wird.)

Das westgotische Gesetzbuch verband auch Elemente des römischen, katholischen und germanischen Stammesrechts und legte Regeln für die Ehe und die Erbschaft von Eigentum fest. Interessanterweise war der Kodex in Bezug auf die Rechte von Frauen, die Eigentum erben und Vermögen unabhängig von ihren Ehemännern und / oder männlichen Verwandten verwalten durften, bemerkenswert fortschrittlich.

Nach dem Kodex könnten sich Frauen auch in Gerichtsverfahren vertreten und ihre eigenen Ehen arrangieren.

Einige Elemente des westgotischen Kodex blieben lange nach dem Untergang des Königreichs bestehen. Historiker haben Hinweise auf den Kodex in Klosterkarten gefunden, die im 10. Jahrhundert unter dem Königreich Galizien verfasst wurden. Und es ist bekannt, dass es die Grundlage der Gesetze bildete, die die Mauren nach ihrer Eroberung des Königreichs in den frühen 700er Jahren aufgestellt hatten.

Unter der Herrschaft der Mauren durften Christen nach ihren eigenen Gesetzen leben, sofern sie nicht mit denen der erobernden Afrikaner in Konflikt gerieten. Dies entspricht vielen Grundsätzen des westgotischen Kodex.

Eine katalanische Übersetzung des ursprünglichen westgotischen Kodex stammt aus dem Jahr 1050 und gehört zu den ältesten Texten in der Sprache, die in der Region um das heutige Barcelona gesprochen wird.

Vermächtnis der Westgoten

Vor ihrem eigenen Untergang haben die Westgoten ein Vermächtnis geschaffen, das bis zu einem gewissen Grad bis heute erhalten ist.

So wandelten sich die Westgoten wie die meisten gotischen Stämme im Laufe des 5. und 6. Jahrhunderts allmählich vom deutschen Heidentum zum Christentum . Sie nahmen jedoch zunächst die arianistische Form der Religion an, im Gegensatz zu der niceanischen oder katholischen Form, die die meisten von Rom praktizierten.

So betrachteten die Römer die christlichen Westgoten als Ketzer, bis sie im 7. Jahrhundert endgültig zum Katholizismus konvertierten. Viele katholische Kirchen, die von den Westgoten in Spanien und Portugal erbaut wurden, sind bis heute erhalten, darunter Santa María de Melque im heutigen Toledo, Spanien.

Die Westgoten haben auch ihre Spuren hinterlassen, indem sie den Westgoten-Kodex als Rahmen für die Ausarbeitung nationaler Gesetze festgelegt haben.