“Niederschlag” im antarktischen Meereis seit 2014 offenbart

Die riesige Fläche des Meereises um die Antarktis herum hat seit 2014 einen “steilen” Rückgang erlitten, Satellitendaten zeigen und fielen schneller als in der Arktis.

Der Einbruch der durchschnittlichen jährlichen Ausdehnung bedeutet, dass die Antarktis in vier Jahren so viel Meereis verloren hat wie die Arktis in 34 Jahren. Die Ursache für die starken antarktischen Verluste ist noch unbekannt und nur die Zeit wird zeigen, ob sich das Eis erholt oder weiter abnimmt.

Aber die Forscher sagten, dass es zeigte, dass Eis viel schneller verschwinden könnte, als bisher angenommen. Im Gegensatz zum Schmelzen von Eisschilden an Land erhöht das Schmelzen von Meereis den Meeresspiegel nicht. Der Verlust von hellweißem Meereis bedeutet jedoch, dass die Wärme der Sonne stattdessen von dunklem Meerwasser absorbiert wird, was zu einem Teufelskreis der Erwärmung führt.

Das Meereis breitet sich über riesige Gebiete aus und hat erhebliche Auswirkungen auf das globale Klimasystem, wobei die Verluste in der Arktis stark mit extremen Wetterbedingungen in niedrigeren Breitengraden, wie beispielsweise Hitzewellen in Europa, zusammenhängen.

Der Verlust von Meereis in der Arktis spürt deutlich den Anstieg der globalen Lufttemperaturen infolge der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung auf, aber die beiden Pole sind sehr unterschiedlich. Die Arktis ist ein von Kontinenten umgebener Ozean, der der erwärmenden Luft ausgesetzt ist, während die Antarktis ein von Ozeanen umgebener, eiskalter Kontinent ist, der durch einen Kreis von starken Winden vor der erwärmenden Luft geschützt ist.

Das antarktische Meereis hatte in den 40 Jahren der Messungen langsam zugenommen und 2014 ein Rekordhoch erreicht. Seitdem ist die Ausdehnung des Meereises jedoch eingebrochen und erreichte 2017 ein Rekordtief.

“Es gab einen enormen Rückgang”, sagte Claire Parkinson vom Nasa’s Goddard Space Flight Center in den USA. In ihrer Studie, die in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, bezeichnete sie den Rückgang als sprunghaft und eine dramatische Umkehrung.

“Wir wissen nicht, ob sich dieser Rückgang fortsetzen wird”, sagte sie. “Aber es wirft die Frage auf, warum (ist es passiert), und werden wir eine enorme Beschleunigung der Abnahme der Rate in der Arktis sehen? Nur die fortlaufende Aufzeichnung wird es uns wissen lassen.”

“Die Arktis ist zu einem Aushängeschild für die globale Erwärmung geworden”, sagte Parkinson, aber die jüngsten Meereisfälle in der Antarktis waren viel schlimmer. Seit mehr als 40 Jahren verfolgt sie das antarktische Meereis. “Wir alle Wissenschaftler dachten, dass die globale Erwärmung irgendwann in der Antarktis aufholen wird”, sagte sie.

Kaitlin Naughten, ein Meereis-Experte beim British Antarctic Survey, sagte: “Westwinde, die den Kontinent umgeben, bedeuten, dass das antarktische Meereis nicht direkt auf die globale Erwärmung reagiert, die über den ganzen Planeten verteilt ist.”

“Der Klimawandel beeinflusst die Winde, aber auch das Ozonloch und kurzfristige Zyklen wie El Niño. Das Meereis wird auch durch Schmelzwasser beeinflusst, das aus dem antarktischen Eisschild abfließt”, sagte sie. “Bis 2014 wirkten sich all diese Faktoren insgesamt auf die Ausdehnung des antarktischen Meereises aus. Aber 2014 drehte sich etwas um, und das Meereis ist seitdem dramatisch zurückgegangen. Jetzt versuchen die Wissenschaftler herauszufinden, warum das passiert ist.”

Prof. Andrew Shepherd von der Leeds University in Großbritannien sagte: “Der rasante Rückgang hat uns überrascht und verändert das Bild völlig. Jetzt zieht sich das Meereis in beiden Hemisphären zurück, was eine Herausforderung darstellt, da es eine weitere Erwärmung bedeuten könnte.” Er sagte, es sei auch wichtig, herauszufinden, ob sich die Dicke des Eises und seine Ausdehnung geändert haben.

Außergewöhnliche Ausdünnung” der Eisschilde, die tief in der Antarktis offenbart wurde.
Mehr erfahren
Die neue Forschung sammelte Mikrowellen-Satellitendaten von 1979 bis 2018 und lieferte ausgezeichnete Messungen des Meereises, da die verschiedenen Signale von Eis und Ozean sehr unterschiedlich sind und Mikrowellen Tag und Nacht und meist durch Wolken erfasst werden können.

Das Meereis dehnt sich im Winter aus und zieht sich im Sommer jedes Jahr zurück, so dass Parkinson die langfristigen Trends anhand von Jahresdurchschnitten abschätzte. Der größte einzelne Jahresrückgang war 2016, als ein El Niño die vom Menschen verursachte Erwärmung ankurbelte und zu Rekordtemperaturen führte.

Sie sagte, dass die Rückgangsraten nach 2014 dreimal so schnell waren wie das schnellste Schmelzen, das je in der Arktis registriert wurde. Die Ausdehnung des Meereises hatte 2018 einen kleinen Aufwärtstrend, aber 2019 gab es bisher eine weitere Reduzierung, sagte sie.

Parkinson sagte, der dramatische Einbruch sei ein starker Beweis dafür, dass Wissenschaftler die Ursachen der Veränderung eingrenzen könnten. “Als Nasa-Wissenschaftlerin ist es meine Hauptaufgabe, die Satellitendaten herauszubekommen, und ich hoffe, dass andere diesen 40-jährigen Rekord nehmen und versuchen werden, herauszufinden, wie diese dramatisch schnellen Rückgänge seit 2014 erklärt werden können”, sagte sie.