Wagners Mythologisierung der deutschen Mythologie

Ed. Anmerkung : Die Autorin hat andere Aspekte von Wagners Siegfried  in  Die Frau, die vorgab zu sein, wer sie war  (New York: Oxford University Press, 2005) und  Der Ring der Wahrheit und andere Mythen von Sex und Schmuck  (New York: Oxford University Press) erörtert  , 2017); siehe auch  Mythen anderer Völker: Die Höhle der Echos  (New York: Macmillan, 1988). Für den Fall, dass Sie nicht mehr weiterkommen möchten

Am 3. November präsentierte die Lyric Opera of Chicago die erste von mehreren Aufführungen von Richard Wagners  Siegfried , dem dritten Teil seines  Der  Ring des Nibelungen . Da das Libretto auf der nordischen Mythologie basiert und sich auf mehrere mittelalterliche deutsche Überarbeitungen des Mythos stützt, wird die Oper in der Regel vage „mittelalterlich“ und „mythologisch“ inszeniert, jeder in Strumpfhosen und Helmen oder langen Zügen und ausgefallenen Kopfbedeckungen in Burgen und fliegenden Dingen schwimmen. Aber von Zeit zu Zeit beschließt jemand, alles “relevanter” und “zeitgemäßer” zu machen, indem er es in der Neuzeit inszeniert, wobei jeder in Armani-Anzügen und in Porsches herumfährt – oder genauer gesagt in Stiefeln und Hakenkreuzen.

Den Hakenkreuzweg beschritt Barrie Koskys Neuinszenierung von Wagners  Meistersinger von Nürnberg  im vergangenen August in Bayreuth. Nun,  Meistersinger hat eine nationalistische deutsche Agenda, die sich oft als problematisch erwiesen hat; es endet mit einer Arie, in der der Protagonist Hans Sachs Nürnberg vor ausländischen Einflüssen warnt, die seine rein deutsche Kultur verschmutzen könnten, und der Bösewicht unverkennbar antisemitische Stereotype hervorruft. Die Nazis schätzten diese Eigenschaften; 1938 wurde der Befehl zur Zerstörung der Nürnberger Synagoge – direkt am Hans-Sachs-Platz – mit Worten aus dem Libretto erteilt: „Fanget an!“. Kosky umrahmte die neue Bayreuther Inszenierung, indem er Wagner und seinen Kreis für die Figuren in der Oper verdoppelte: Wagner ist Hans Sachs, und der jüdische Dirigent Hermann Levi, den Wagner gedemütigt hatte, ist der (quasi-jüdische) Bösewicht, der eine Aufruhr am Ende des zweiten Aktes – ein Aufruhr, der hier zu einem abschreckenden Pogrom wird. Die letzte Arie, gesungen von Wagner / Hans Sachs,

Indem die Produzenten explizit auf die Problematik des Originaltextes aufmerksam machen, wollen sie sich von seiner Politik distanzieren. Aber es ist nicht notwendig, sich auf solche Längen zu begeben. Große Opern sind zutiefst mythisch, und für jeden, der Mythen studiert hat, ist das doppelte Lesen von Vergangenheit und Gegenwart  immer  Teil der Erfahrung eines mythischen Textes. Vor langer Zeit wies Mircea Eliade darauf hin, dass die Dinge, die jetzt geschehen, in mythischen Texten und Ritualen, dann gleichzeitig geschehen, und zwar  in illo tempore. Wann immer wir also Wagners Siegfried sehen und hören Wir lesen es gleichzeitig als eine Geschichte über einen Mann, der vor langer Zeit weit weg gelebt hat und auf Dinge gestoßen ist, die nicht zu unserer Welt gehören (wie Elixiere der Vergesslichkeit), und über Dinge, die uns immer noch sehr am Herzen liegen und die wir nicht vollständig ergründen können Tod, Angst, Neid, Väter und Söhne und Töchter, destruktive sexuelle Leidenschaft.

Auch in Wagners Siegfried haben die Menschen Bedenken hinsichtlich des Antisemitismus geäußert , sowohl in Bezug auf den Zwerg Pantomime als auch in Bezug  auf die Betonung der Rassenunterschiede zwischen Pantomime und seinem mutmaßlichen Sohn Siegfried. Aber für mich und für die #MeToo-Ära ist das nicht das brennende Problem. Das brennende Problem ist das Tünchen eines Vergewaltigers. Wagners ist nur eine der jüngsten in einer Reihe von Überarbeitungen der Geschichte von Siegfried. In einer der ältesten Quellen der Geschichte, der nordischen Thidrek-Saga aus dem 13. Jahrhundert , Siegfried ist ein Kad, der Brünnhilde umwirbt, sie aber hinschmeißt, wenn er eine Frau mit mehr Geld und besseren politischen Beziehungen findet, und dann seiner neuen Freundin Günther hilft, Brünnhilde zu heiraten (und sie davon zu überzeugen, das durchzumachen), und danach vergewaltigt sie, getarnt als Gunther. Als Siegfried ein germanischer Kulturheld wurde, wurde seine Unverschämtheit zu einem Problem, und andere Varianten (wie die nordische Völsunga Saga  und das österreichische  Nibelungenlied ) zogen ein Standardthema  , das Elixier der Vergesslichkeit, in sich, um Siegfrieds moralische Verantwortung zu trüben: Siegfried war verzaubert damit er es  vergaß dass er Brünnhilde liebte; es war überhaupt nicht seine Schuld, dass er sie zweimal getaktet hatte. Einige Texte leugneten auch die Vergewaltigung, indem sie darauf bestanden, dass Siegfried keusch neben Brünnhilde schlief und sein Schwert zwischen sich legte. Der französische Anthropologe Claude Lévi-Strauss hat vor langer Zeit darauf hingewiesen, dass Mythen immer wieder dieselben Geschichten mit Varianten wiederholen, weil sie Probleme aufwerfen, die nicht gelöst werden können. Dies gilt sicherlich für die Erzählung von Siegfried und Brünnhilde.

Wagners  Ring , der sowohl das Elixier der Vergesslichkeit als auch das Schwert im Bett benutzt, ist dennoch in Siegfrieds Dilemma auf der Ebene von Text und Hypertext verwickelt: Siegfried kann seine sexuelle Vergangenheit (seine Misshandlung von Brünnhilde) nicht vollständig verdrängen, noch kann Wagner sie verdrängen Siegfrieds Textvergangenheit (die nordischen und deutschen Texte, die von dieser Misshandlung erzählen). Die beiden Verdrängungen laufen zusammen und tauchen in der vierten Oper  Götterdämerung auf („Götterdämmerung“), als die verdrängte historische Tradition zurückkehrt, um die erhoffte moralische Reinheit des edlen deutschen Helden zu beflecken: Ein Ring beweist Brünnhilde, dass Siegfried sie betrogen hat und schließlich auch Siegfrieds Erinnerung weckt. Ringe, die Menschen vergessen und / oder erinnern ließen, waren wie Zaubertränke ein weit verbreitetes altes Thema, aber dieser Ring ist auch der verfluchte Ring des Nibelungen, der schließlich das apokalyptische Feuer auslöst, das die Welt zerstört.

Wir könnten hier eine Art historischer Entwicklung riskieren: Siegfried brennt sie in frühen Varianten einfach aus, leugnet die Frau, die er verführt hat, und lehnt sie ab. Spätere Aussagen entschuldigen ihn jedoch, indem er sein Verhalten auf eine bequeme Amnesie-Attacke zurückführt: Plädoyer für vorübergehenden Wahnsinn und Sie kann mit Mord davonkommen. Oder wir können in diesen sequentiellen Texten nicht so sehr die Rehabilitation eines Cad als vielmehr die Erfindung des Caddishness miterleben. In den frühen Texten konnte ein Mann eine Frau so behandeln, wie er wollte, und die Leute (dh andere Männer) stimmten dem natürlich zu. Aber langsam, im Laufe der Jahrhunderte, änderten sich die Standards und Siegfrieds schlechtes Benehmen musste erklärt werden. Wo er Brünnhilde zunächst einfach ohne Begründung verlässt, lügt er in der überarbeiteten Fassung die Gesellschaft an; Der soziale Druck lässt ihn so tun, als würde er vergessen. Und in der überarbeiteten Fassung denkt er tatsächlich, dass er vergisst; jetzt lügt er nicht die gesellschaft, sondern sich selbst an. (Oder man könnte sagen, er verdrängt sein Wissen über seine Schuld.) An diesem Punkt befindet sich der Held zwischen einer sich ändernden Ethik, zwischen einer altmodischen patriarchalen Polygynie und einer neuen romantischen Sympathie für die verratene Frau.

Die Abkehr vom Cad-Kult scheint auf eine wachsende Sorge um die Gefühle der Frauen hinzudeuten, auf die Notwendigkeit, sich für einen Mann zu entschuldigen, der sein Versprechen bricht. es kann aber auch die zunehmende Unterwerfung von Frauen und die Sorge um ihre Keuschheit widerspiegeln, die die Kluft, die Asymmetrie zwischen der akzeptablen Untreue eines Mannes und der inakzeptablen Untreue einer Frau vergrößert. Dieser Prozess ist daher nicht unbedingt ein Zeichen des moralischen Fortschritts; es ist nur Veränderung – eine Form der Unterdrückung wird gegen eine andere ausgetauscht. Wir können darüber streiten, was schlimmer ist: schamloser Schaden oder unähnlicher Schaden.

Im Gegensatz zu den mittelalterlichen Quellen der Legende verhalten sich die Figuren in Wagners  Siegfried  sehr edel. Doch Siegfried braucht immer noch Magie, um ihn von einem Cad in einen Helden zu verwandeln.