Wie sollen wir auf Alien-Kontakte reagieren? Wissenschaftler fragen die Öffentlichkeit

Wissenschaftler, die mit der heiklen Frage ringen, wie sie reagieren sollen, sollte die Menschheit jemals von einer fremden Zivilisation kontaktiert werden, sind auf eine radikale Idee gestoßen: eine Umfrage, die fragt, was die Öffentlichkeit tun würde.

Mitglieder des UK Seti Research Network (UKSRN) werden am Montag auf der Wissenschaftsausstellung der Royal Society im Sommer die ihrer Meinung nach größte Umfrage über die Einstellung der Öffentlichkeit zum Außerirdischenkontakt durchführen.

Die von ihnen gesammelten Ansichten werden ihnen helfen, Pläne für ein internationales Protokoll zu entwerfen, das die Grundregeln festlegt, wie Organisationen Nachrichten über erkannte Signale austauschen sollten, welchen Sinn man aus ihnen machen kann und wie, wenn überhaupt, Menschen antworten könnten.

“Es gibt absolut kein völkerrechtlich festgelegtes Verfahren, wie man auf ein Signal einer fremden Zivilisation reagieren soll”, sagte Martin Dominik, Astronom an der University of St Andrews. “Wir wollen die Ansichten der Menschen hören. Die Folgen betreffen mehr Menschen als nur Wissenschaftler.”

Neben dem Senden von Sonden zu anderen Planeten im Sonnensystem hat sich die Suche nach außerirdischem Leben vor allem darauf konzentriert, mit den leistungsfähigsten Teleskopen der Welt komplexe Radiosignale aus dem Weltraum zu hören. Letzten Monat gaben Astronomen des Breakthrough Listen-Projekts bekannt, dass sie nichts gehört hatten, nachdem sie mehr als 1.000 Sternensysteme innerhalb von 160 Lichtjahren von der Erde abgehört hatten.

Aber Dominik weist darauf hin, dass Breakthrough Listen mit 300 Milliarden Sternen allein in der Milchstraße kaum die Mammutaufgabe begonnen hat, den Kosmos nach Leben anderswo zu durchsuchen. “Wenn es Dutzende von Trillionen anderer Zivilisationen wie der unseren gäbe, die gleichmäßig in der Milchstraße verteilt wären, hätte das Breakthrough Listen-Projekt nichts gehört”, sagte er.

Dr. John Elliott, ein Leser in Nachrichtentechnik an der Leeds Beckett University, sagte, dass die globale Seti-Gemeinschaft jedes gutgläubige außerirdische Signal sofort ankündigen würde. Aber in einer Ära der sozialen Medien, die eine Flut von gefälschten Nachrichten und Verschwörungstheorien auslösen würde, die die Menschen völlig verwirrt über die Wahrheit lassen, sagte er.

Das Problem besteht darin, dass Wissenschaftler zwar schnell erkennen könnten, dass ein abgefangenes Signal komplex genug war, um von einer Hochkultur übertragen zu werden, es aber Wochen oder Monate dauern könnte, es zu verstehen, wenn es überhaupt entschlüsselt werden kann. Jedes Signal könnte leicht elektromagnetisches Rauschen von Geräten oder ein Ausschnitt einer terrestrischen Übertragung sein, die in den Weltraum gelangt ist, unbeabsichtigt für so entfernte Ohren.

“Wir können uns nicht darauf verlassen, dass es einen Rosetta-Stein (eine altägyptische Steintafel, die es ermöglichte, Hieroglyphen zu lesen) oder eine große Entzifferungskrippe im Signal gibt. Es könnte ein Bild sein oder einfach nur Schrott”, sagte Elliott. “Es wird Zeit brauchen, um zu verstehen, und wenn sich diese Arbeit hinauszögert und es nichts Neues gibt, können wir sagen, wird das Informationsvakuum mit Spekulationen gefüllt sein”, sagte er. “Vermutungen und Gerüchte werden die Oberhand gewinnen.”

Die Umfrage wird den Wissenschaftlern helfen herauszufinden, wie sie am besten zuverlässige Informationen liefern können, aber auch, was getan werden sollte, wenn es nur höflich erscheint, auf ein interstellares Schreiben zu reagieren. Der verstorbene Stephen Hawking warnte, dass es den Menschen gut tun würde, fremde Zivilisationen nicht auf das Leben auf der Erde hinzuweisen, aber andere Forscher sind anderer Meinung.

Noch in diesem Jahr plant eine Organisation namens Messaging Extraterrestrial Intelligence (Meti) International, Signale in den Weltraum zu senden, die Verweise auf das Periodensystem der Elemente enthalten. Es werden nicht die ersten Versuche sein, ET zu kontaktieren. 1974 schickten Wissenschaftler des Arecibo-Teleskops in Puerto Rico eine Radiomitteilung über das Leben auf der Erde an eine Gruppe von Sternen in 25.000 Lichtjahren Entfernung. Angesichts der Tatsache, wie verblüffend die Botschaft für viele Menschen im 21. Jahrhundert sein wird, ist unklar, was ein Empfänger daraus schließen wird.

“Es ist sinnvoll, einen rechtsverbindlichen Rahmen zu schaffen, der richtig im Völkerrecht verankert ist”, sagte Dominik. “Ich fühle mich absolut wohl dabei, die ganze Sache über das Niveau von Wissenschaftlern zu stellen. Wenn es öffentliche Konsequenzen hat, wenn man auf Botschaften antwortet und sie sendet, ist das eine politische Entscheidung und keine, die von Wissenschaftlern getroffen wird.”

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